In timp ce investigheaza veninul de meduze din cutie, cercetatorii din Australia s-ar putea sa fi dat peste un potential antidot.
Meduza Australiană este una dintre cele mai toxice invenții ale naturii.Meduletul din Australia este proprietarul unui arsenal chimic terifiant; oamenii de știință consideră că acesta este unul dintre cele mai veninoase animale de pe pământ.

Fiecare dintre tentaculele sale cu lungimea de 3 metri are milioane de așa numite cnidocite care își studiază suprafața.

Aceste celule explozive eliberează darts microscopice pline de venin în pradă creaturilor.

Odată ce meduza și-a eliberat veninul, otravă provoacă moartea țesutului sau necroza și durere extremă.

Dacă un destinatar primește o doză suficient de mare, veninul poate provoca atac cardiac și moartea în câteva minute.

În prezent, nu există nici o modalitate sigură de a opri acțiunea acestui venin de meduze, dar cercetătorii sunt dornici să înțeleagă cum funcționează și, în mod crucial, cum pot opri puterea distructivă.

Un studiu recent poate să fi deschis calea către găsirea unui antidot. Echipa de cercetare a publicat recent concluziile sale in revista Nature Communications.

Antidotul la orizont?
Meduletul din cutie, care trăiește în largul coastelor Australiei și Filipine, poate înota în mod activ, atingând viteze mai mari de 7 kilometri pe oră. Dieta creaturilor de pești mici înseamnă că ei înotau adesea în apele mai puțin adânci unde oamenii tind să se adune.

În prezent, nu există un tratament eficace pentru intepaturi de meduze; după cum explică autorii studiului actual, “Principalul obstacol în calea dezvoltării de noi terapii este înțelegerea moleculară limitată a acțiunii veninului”.

Un grup de cercetători de la Centrul Charles Perkins de la Universitatea din Sydney din Australia studiază cum funcționează veninul creaturii.

“Ne-am uitat la felul în care funcționează veninul, pentru a încerca să înțelegem mai bine cum provoacă durerea”, explică profesorul asociat Greg Neely, unul dintre conducătorii studiului.

În timp ce investighează mecanismul, oamenii de știință au dat peste o posibilă cale de a bloca acțiunea acestui chimic puternic.

Echipa a folosit CRISPR tehnici de editare a genomului întreg pentru a identifica exact cum veninul ucide celulele umane; ele se referă la un proces ca disecție moleculară.

In studiul lor, oamenii de știință au folosit milioane de celule umane, scotând o genă diferită în fiecare celulă. Apoi, ei au adăugat veninul de meduze și au așteptat să vadă care celule au supraviețuit. În acest fel, ei puteau să stabilească genele necesare pentru ca veninul să-și mențină puterea letală.

Folosind acest proces, au identificat că acțiunea veninului se bazează pe colesterol. Acest lucru are sens: colesterolul este o componentă majoră a membranelor celulare și este o țintă primordială pentru multe alte toxine.

Oamenii de stiinta au proiectat deja un numar de medicamente care interactioneaza cu colesterolul. Cercetatorii au ales sa testeze un medicament existent pe care, de asemenea, stiau sa fie in siguranta pentru oameni.

În primul rând, au testat medicamentul pe celule umane în laborator și, când au avut succes, s-au mutat la un model de șoarece. Foarte important, drogul a împiedicat moartea celulară chiar și atunci când cercetătorii l-au aplicat până la 15 minute după ce au introdus veninul.

“S-a constatat că ar putea bloca cicatricile țesuturilor și durerea asociată cu mielurile de meduze. Este foarte interesantă.”

Principalul autor Greg Neely
Un alt autor, Raymond (Man-Tat) Lau, este entuziasmat de viitorul acestui proces experimental, explicând ca este prima dată când cineva a folosit disecția moleculară pentru a studia mecanismele de funcționare a veninului.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here