În cazul în care antibioticele nu reușesc, virusii “care mănâncă bacteriile” pot să prevaleze

Antibioticele rezistente la bacterii pot provoca infecții care sunt foarte greu de tratat și uneori pot pune în pericol viața unei persoane. Cu toate acestea, o nouă abordare creativă poate oferi o armă puternică împotriva acestor “superbuguri”.

Bacteriofagele  sunt viruși care pot infecta și distruge bacteriile. Ar putea să răspundă la rezistența la antibiotice?
Publicarea recentă a mai multor rapoarte științifice care sugerează că multe componente bacteriene dezvoltă rezistență la antibiotice indică apariția unei crize globale.

Pe măsură ce bacteriile din ce în ce mai periculoase devin necunoscute antibioticelor puternice, cercetătorii au început să caute alternative pentru combaterea acestor “superbuguri”.

Studii recente au investigat utilitatea unor terapii surprinzătoare împotriva bacteriilor rezistente la antibiotice, inclusiv utilizarea unei bacterii specifice care trăiește în solul irlandez și experimentând noi combinații de medicamente.

Acum, cercetătorii de la Universitatea din Pittsburgh din Pennsylvania și Institutul Medical Howard Hughes (HHMI) din Chevy Chase, MD, oferă dovezi că o abordare diferită poate oferi o modalitate eficientă de combatere a infecțiilor bacteriene periculoase.

Profesorul Graham Hatfull, care lucrează la Universitatea din Pittsburgh și la HHMI, și echipa sa studiază un tip de agenti biologici infecțiosi numit “bacteriofagi” sau pur și simplu “fagi”.

Bacteriofagii – un nume care înseamnă literalmente “consumul de bacterii” – sunt viruși care țintesc, infectează și distrug tulpini diferite de bacterii. Studiile anterioare, co-autorizate de prof. Hatfull, sugerează că pe planetă există aproximativ 1031 de particule de bacteriofag.

Diferiți fagi țintesc diferitele tulpini bacteriene, totuși. Din acest motiv, identificarea agentului care se potrivește cu care bacterie poate provoca sarcini de încercare și de eroare.

Utilizarea bacteriofagilor pentru combaterea infecțiilor, o abordare numită “terapie cu fag”, nu este nicidecum o idee nouă. De fapt, această noțiune a fost pe radarele cercetătorilor de aproape 100 de ani.

Oamenii de știință britanici, francezi și ruși experimentau deja cu fagi într-un cadru clinic la începutul secolului al XX-lea.

Cu toate acestea, savanții explică faptul că entuziasmul inițial cu privire la potențialul terapiei fagice a scăzut de mai mulți ani. Aceasta a fost, în parte, datorită cunoștințelor și resurselor științifice limitate disponibile cercetătorilor la acel moment.

Acum, totuși, interesul pentru cercetarea fagelor poate să reapară cu toată forța datorită succesului terapeutic recent.

Profesorul Hatfull și echipa explică – într-un document de studiu care apare în revista Nature Medicine – că, folosind fagi atent selectați, au fost capabili să trateze o infecție severă cu care se confruntă un pacient de 15 ani cu un istoric medical complex.

Pacientul a suferit fibroză chistică, o boală genetică incurabilă care cauzează acumularea de mucus gros, în special – deși nu numai – în plămâni. Aceasta, la rândul său, duce la sensibilitatea la infecții.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here