Desi cercetatorii stiu ca riscul de cancer creste pe masura ce o persoana imbatraneste si creste in greutate, balenele, cele mai mari mamifere din lume, nu experimenteaza aceasta corelatie. De fapt, ele sunt unele dintre cele mai puțin susceptibile de a obține cancer. Cercetările noi vizează să aflăm de ce.

Balena cocoașă și alte cetacee prezintă un risc extrem de scăzut de cancer. Cum este relevant acest lucru pentru cercetarea cancerului la om?
În centrul său, cancerul începe atunci când celulele se mută anormal și încep să se dezvolte și să se dividă necontrolat, într-un mod care să perturbe funcționarea normală a mediului biologic al acestora.

Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății (OMS), cancerul este a doua cauză principală de deces la nivel global, care afectează milioane de oameni de toate vârstele din întreaga lume.

Unii cercetători au susținut că bolile care se încadrează în umbrela de cancer au devenit mai răspândite în lumea modernă, în mare parte datorită unor factori precum poluarea și alte schimbări de mediu cauzate de acțiunea umană. Totuși, multe studii arată că oamenii au suferit de cancer de mii de ani.

Cel mai vechi caz de cancer pe care cercetătorii l-au putut documenta până acum a avut loc într-o hominină (strămoșul uman timpuriu) ale cărei rămășite datează de acum 1,7 milioane de ani. Anchetatorii au găsit aceste rămășițe într-o peșteră din Africa de Sud și au dat dovadă de osteosarcom, un tip agresiv de cancer osos, la începutul rasei umane.

Cu toate acestea, oamenii și strămoșii lor nu sunt singurele animale care au fost afectate de cancer prin istorie. Anecdotic, cancerul este principala cauză a decesului la pisici și câini, iar unele păsări, reptile și pești – în captivitate și în sălbăticie – pot avea și cancer.

În plus, conform recentelor descoperiri, chiar și dinozaurii au dezvoltat uneori cancer.

Vârsta, greutatea și riscul de cancer
Experții explică faptul că vârsta unei persoane și greutatea acesteia pot spori riscul de apariție a cancerului. Acest lucru are sens deoarece, cu cât mai trăiește cineva, cu atât mai mult timp există mutații ale celulelor și deoarece, odată cu îmbătrânirea corpului, celulele sale pot fi mai susceptibile la mutații.

De asemenea, cu cât o persoană cântărește mai mult și unii oameni de știință chiar sugerează, cu cât sunt mai înalți, cu atât mai multe celule pot fi supuse mutației.

Cu toate acestea, aceste corelații nu se aplică uniform pe specii din regnul animal. De fapt, unele animale sunt extrem de puțin probabil să dezvolte cancer, în ciuda faptului că acestea sunt foarte mari și au o durată lungă de viață.

Elefanții, porpoizii și balenele au rate incredibil de mici de cancer. Cercetătorii se întreabă de ce și de a examina dacă rezistența acestor animale la cancer ar putea ajuta oamenii să înțeleagă mai bine boala și modul cel mai bun de combatere a acesteia.

Un studiu publicat anul trecut și acoperit de Medical News Today ar fi găsit răspunsul în cazul unor elefanți. Aceste pachyderme mari, se pare, au o gena de suprimatoare a tumorii care le permite organismelor sa opreasca formarea cancerului.

Si oamenii au aceasta gena. Cu toate acestea, în timp ce oamenii au doar o singură copie, elefanții au câte 20 de exemplare.

Și cum rămâne cu balenele? O echipa de cercetatori de la Universitatea Northern Arizona, din Flagstaff, Universitatea de Stat din Arizona, din Tempe, si alte institutii colaboratoare considera ca raspunsul poate fi, inca o data, in genele acestor mamifere acvatice.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here