Noi cercetări care au avut ca scop evidențierea potențialului tehnologiilor noi de a diagnostica bolile au sugerat că realitatea virtuală poate juca un rol crucial în monitorizarea bolii Alzheimer.

VR-urile pot servi în curând ca o alternativă mai bună la testele standard pentru Alzheimer.
Demența este un termen general pentru a descrie deprecierea funcțiilor cognitive, cum ar fi memoria, gândirea și comunicarea.

Declinul cognitiv asociat cu demența este progresiv, iar oamenii pot trece prin diferite etape.

Insuficiența cognitivă ușoară (MCI) este un stadiu incipient al demenței, dar unii oameni cu MCI nu dezvoltă boala Alzheimer.

MCI poate rezulta din anxietate sau îmbătrânire normală, deci este important să se stabilească cauza pentru evaluarea riscului de demență.

Alzheimerul este cel mai frecvent tip de demență. Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății (OMS), aproximativ 50 de milioane de oameni din lume au demență.

Medicii diagnostichează demența în aproximativ 10 milioane de persoane în fiecare an, iar 60-70% din aceste noi diagnostice detectează boala Alzheimer.

Mai multe teste cognitive pot evalua demența, dar recent cercetătorii au explorat potențialul noilor tehnologii de monitorizare a afecțiunii.

Un nou studiu realizat de Universitatea Cambridge din Marea Britanie – rezultatele care apar acum în revista Brain – arată că realitatea virtuală (VR) poate fi mai exactă decât testele standard.

Testarea problemelor de navigație
Cortexul entorhinal face parte dintr-un “satnav” intern care ne ajută să ne mișcăm și să nu ne pierdem; este, de asemenea, una dintre primele regiuni ale creierului care arata  boala Alzheimer.

Profesorul John O’Keefe, de la University College London (UCL) din Marea Britanie, a descoperit acest sistem de poziționare în creier și, ulterior, a câștigat Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicină.

Deoarece testele cognitive actuale nu sunt în măsură să testeze dificultățile de navigație, o echipă de cercetători de la Departamentul de Neuroștiințe Clinice de la Universitatea din Cambridge – în colaborare cu Prof. Neil Burgess la UCL – a dezvoltat un test de navigație VR.

Cercetatorii au recrutat 45 de persoane cu MCI si 41 de persoane fara ea. Ei le-au dat toate seturile de căști VR și le-au cerut să meargă într-un mediu simulat.

Realitatea virtuală poate stimula memoria persoanelor cu demență
Pentru a cauta biomarkeri ai bolii Alzheimer la persoanele cu MCI, cercetatorii au luat mostre ale lichidului cefalorahidian (CSF). Doisprezece dintre participanți au testat pozitiv. În general, cei cu MCI au avut rezultate mai slabe la testul de navigație decât cei fără MCI.

Studiul a arătat că persoanele cu MCI cu markeri CSF pozitivi au avut rezultate mai slabe decât cei cu markeri CSF negativi. De asemenea, testul de navigație VR a fost mai eficient în diferențierea persoanelor cu MCI la un risc scăzut și ridicat de demență decât testele standard.

Aceste rezultate sugereaza ca un test VR de navigare ar putea fi mai bun la identificarea bolii Alzheimer timpurie decat testele pe care le folosim in prezent in clinica si in studiile de cercetare, spune Dennis Chan, Ph.D., care a condus echipa.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here