Noua cercetare examinează creierul persoanelor cu schizofrenie și găsește modele de exprimare perturbate la gene legate de ciclurile somn-veghe.

Noile cercetări privind schizofrenia constată perturbări în ritmul cu care sunt exprimate anumite gene în creier.
La nivel mondial, schizofrenia este una dintre primele 15 cauze de invaliditate, care afectează aproximativ 1% din populația lumii.

În Statele Unite, mai mult de 1% dintre adulți, aproximativ 3 milioane, pot trăi cu schizofrenie, conform unor estimări.

Afecțiunea provoacă mai multe simptome, inclusiv procese de gândire afectate, emoții și comportament social afectat. Persoanele cu schizofrenie prezintă, de asemenea, frecvent insomnie și tulburarea ciclurilor de veghe.

Noile cercetări analizează legătura dintre ritmurile circadiene – care ajută la reglarea ciclurilor zi-noapte – și schizofrenia.

Ritmurile circadiene au implicații pentru expresia genelor și ritmurile cu care genele se pornesc și se opresc.

Noul studiu constată că momentul exprimării genelor este perturbat semnificativ în creierul persoanelor care au schizofrenie.

Colleen McClung, doctor, profesor de psihiatrie la Universitatea din Pittsburgh, în Pennsylvania, este autorul principal al studiului. Prof. McClung și colegii au publicat concluziile lor în revista Nature Communications.

Studierea ceasului biologic din creier
Prof. McClung și echipa au obținut date de exprimare a genelor postmortem de la 150 de persoane, dintre care 46 au trăit cu schizofrenie. Oamenii aveau mai puțin de 65 de ani când au murit, iar cercetătorii au avut acces la vremurile morții.

Mai exact, cercetătorii au analizat expresia genelor în cortexul prefrontal dorsolateral, o zonă a creierului implicată în cunoaștere și memorie.

Termenul „ritm circadian” descrie „modificări fizice, mentale și comportamentale care urmează un ciclu zilnic”.

Ritmurile circadiene sunt strâns legate cu „ceasul biologic”, care se referă la „dispozitivul de sincronizare înnăscut al organismului […] compus din molecule specifice (proteine) care interacționează în celule din întregul corp”.

Expresia genică reglează comportamentul acestor proteine. Deci, unele gene se aprind noaptea, în timp ce altele o fac în timpul zilei.

În studiul lor prezent, prof. McClung și echipa au examinat ritmurile prin care unele gene au pornit și oprit în creierul persoanelor cu schizofrenie și au comparat aceste ritmuri cu cele din creierul persoanelor care nu aveau afecțiunea.

Pentru că știau dacă oamenii au murit în timpul zilei sau noaptea, cercetătorii puteau concepe o metodă statistică de relevare a tiparelor în ritmul expresiei genice.

Cum este perturbat ritmul genic
În creierul persoanelor cu schizofrenie, cercetătorii au descoperit perturbări în ritmul expresiei genice.

Unele dintre aceste perturbări au afectat funcționarea mitocondriilor – micile organele care creează energie în interiorul celulelor. Aceste gene au dobândit ritmicitate, în timp ce genele implicate în inflamație au pierdut-o.

Autorul principal al studiului explică rezultatele folosind o analogie. Ea spune: „Într-o casă normală – ca un creier sănătos – să zicem că luminile sunt aprinse noaptea, dar frigiderul trebuie să fie aprins tot timpul”.

„Ceea ce am văzut a fost că într-un creier afectat de schizofrenie, luminile sunt aprinse toată ziua și frigiderul se stinge noaptea.”

Mai mult, când cercetătorii au privit doar activitatea creierului a persoanelor care au murit în timpul zilei, nu au găsit nicio diferență între cei cu schizofrenie și cei fără ea. Cu toate acestea, la persoanele care au murit noaptea, au constatat diferențe semnificative.

Autor principal al studiului și profesor asistent de psihiatrie la Universitatea din Pittsburgh, Marianne Seney, doctorand, explică: „Dacă ne-am uita doar să vedem dacă frigiderul era aprins în timpul zilei, nu vom vedea nicio diferență, dar noaptea, ar fi unul ”.

Autorii subliniază importanța descoperirilor, spunând că cercetarea asupra rădăcinilor genetice ale schizofreniei ar trebui să acorde mai multă atenție ritmurilor circadiene.

“Studiul nostru arată, pentru prima dată, că există perturbări semnificative în calendarul zilnic de când unele gene sunt activate sau dezactivate, ceea ce are implicații pentru modul în care înțelegem boala la nivel molecular”.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here